Waarom een Google Penalty voor bloggers?

Tijdens de E-Travel Summit 2016 was ik als dagvoorzitter getuige van een discussie over bloggers die gedaald waren in de Google rankings.

Voor veel, onwetende, bloggers is het een raadsel hoe het komt dat hun blog niet meer hoog in de zoekresultaten voorkomt. Het is het gevolg van de gevreesde Google Penalty omdat er niet wordt voldaan aan de Google Webmaster richtlijnen.

In dit artikel help ik je opweg om het probleem te voorkomen of op te lossen!

Ontbreken van rel=”nofollow” is de doodsteek

Wat voor professionele affiliates en bedrijven, die betaalde content publiceren, de normaalste zaak van de wereld is, is in de bloggerswereld een blijkbaar onbekend fenomeen.

Ik heb het over de Google Richtlijn dat betaalde links voorzien moeten zijn van de code rel=”nofollow” om te voorkomen dat Google de link volgt en zodoende linkwaarde voor de rankings door geeft aan een merk of commercieel bedrijf.

In 2011 tot 2013 werden veel affiliates door deze maatregel getroffen en verdwenen massaal uit de zoekresultaten van Google. In mijn ogen terecht omdat de Google Webmaster richtlijnen hier heel duidelijk over zijn. Deze richtlijnen moet je als affiliate of blogger dan ook kunnen dromen om te zorgen dat je niet de fout in gaat.

Kijk eerst eens naar de onderstaande video van Google en lees dan verder.

De Google Webmaster Richtlijnen zeggen nog meer

Google zegt dus dat je originele content en reviews moet schrijven. Als je dat doet  zal Google je graag in de index opnemen.

Maar er is meer èn extreem belangrijk!

Als je de Google Webmaster Richtlijnen leest dan zul je ontdekken dat er naast tal van voorschriften over de inhoud en kwaliteit van de content ook verschillende specieke richtlijnen zijn.

En die zijn er de oorzaak van dat websites en blogs lagere posities in de zoekresultaten krijgen of zelfs websites of blogs die helemaal uit Google verwijderd worden.

Ik zal ze hier niet allemaal beschrijven (je leest ze hier) maar ik pik de belangrijkste eruit:

  • tekstadvertenties die de Google PageRank doorgeven
  • (affiliate)links naar producten, diensten en bijvoorbeeld reizen waar je provisie voor krijgt
  • reviews en advertorials waar voor wordt betaald.

Gratis diensten en producten voor bloggers = betaalde content!

Sneakers, gratis producten

11 maart 2016 is voor bloggers een belangrijke datum.

Het is de dag dat Google bloggers gelijkschakelde met affiliates. Waarom?

Google is van mening dat als je een betaling ontvangt voor het werk dat je hebt gedaan er sprake is van betaalde content. Daar vallen ook gratis producten, reisjes en andere gratis ontvangen diensten onder.

Dit is een zeer belangrijk wijziging in de Webmaster Richtlijnen die elke blogger treft.

In het Engelstalige Google Webmaster Central Blog publiceerde Google op 11-3-2016 het volgende:

Google Webmaster Richtlijnen voor Bloggers

In ruil voor een gratis artikel, dienst of reis vragen veel bedrijven dat je één of meerdere links opneemt naar het bedrijf, het product, de dienst of de betreffende reis waar jij je blog over schrijft.

En dàt ziet Google dus als een betaalde link als deze verwijst naar:

  • de website van het bedrijf
  • de social media accounts van het bedrijf
  • een online verkoper die het product verkoopt
  • een review service / pagina met reviews / gebruikerservaringen van het product
  • een link naar een mobiele app van het bedrijf in een app store

Elke link die ook maar enigszins verwijst naar je opdrachtgever kan worden aangemerkt als een betaalde link.

Maar hoe voldoe je dan aan de regels van Google?

Google Penalty voor bloggers

Je kunt op een heel eenvoudige manier voldoen aan de Webmaster Richtlijnen voor betaalde links.

Bloggers (maar ook affiliates) moeten de nofollow tag toevoegen aan dit soort links omdat Google van mening is dat deze niet op een natuurlijke manier (organisch) zijn ontstaan. Met andere woorden de link zou nooit hebben bestaan als het bedrijf niet had aangeboden er een gratis product of dienst voor te geven in ruil voor de link.

Bedrijven zouden eigen bloggers er op attent moeten maken om de nofollow tag te gebruiken op deze links. Helaas doen zij dit meestal niet omdat zij weten dat de SEO waarde dan nihil is. Het zou fair zijn als adverteerders, zo noem ik ze gewoon, bloggers er op attent maken dat je op een eevoudige manier wel aan de richtlijnen kunt voldoen:

Ben je een beetje handig met HTML dan voeg je deze code toe aan een link:

<a href=”http://www.adverteerder.nl/” rel=”nofollow”>Adverteerder</a>

Adverteerder vervang je dan door de url van het bedrijf en de naam van het bedrijf. Zo simpel is het!

Gebruik je WordPress?

Dan maak je de link terwijl je het artikel tikt. Schakel dan over van Visueel naar Tekst zoek de link op die je net gemaakt en voeg conform het voorbeeld hierboven rel=”nofollow” toe aan de link.

Wat zou je nog meer moeten doen?

Schoenenwinkel

Als je op deze manier je links voorziet van de tag rel=”nofollow” hoef je in principe niet veel meer te doen.

Maar waarom zou je niet boven je blog een zinnetje zetten:  “Advertorial van Adverteerder” met dus de link inclusief de rel nofollow tag.

Je maakt dan meteen duidelijk dat je er voor betaald hebt gekregen. Je zou zelfs iets kunnen schrijven in de trend van: “Ik heb op kosten van Adverteerder een stedentrip naar Barcelona gemaakt en geef hier mijn ervaringen in deze fantastische stad”

Vervolgens schrijf je je eerlijke mening. Succesvolle bloggers schrijven verhalen en ervaringen waarop bezoekers graag terugkeren voor meer tips en informatie.  Schrijf op een eerlijke manier, hou je aan de voorschriften van Google en  je zult geen penalty van Google krijgen.

Je zult zelfs merken dat je verhalen steeds meer bezoekers krijgen, betere rankings het gevolg zijn en misschien zelfs via Social Media gedeeld worden. Dan heb je het punt bereikt dat je met je blog geld kunt gaan verdienen.

Dus zet deze fraaie kans niet in de waagschaal door je te laten verleiden door opdrachtgevers die links zonder rel=”nofollow” eisen voor gratis producten en diensten.

Ik pleit er trouwens voor dat producenten en opdrachtgevers zelf ook deze richtlijnen van Google in acht nemen en de stap dat zij ook gestraft zouden kunnen worden in hun posities in de rankings niet moeten riskeren. Het is bij mijn weten tot nu toe nog niet gebeurd maar….

Waar vind je nog meer informatie?

Ik adviseer elke zichzelf respecterende blogger en/of affiliate de Google Webmaster richtlijnen goed door te nemen.

Blog jij? Wil je er serieus werk van maken? Maar twijfel je of je deze materie wel goed onder de knie kunt krijgen? Google is aardiger dan je denkt. Er is namelijk een Google Acadamy waar je in een paar uur een online cursus kunt volgen. Doe het! Omdat je dan precies leert wat je wel èn vooral niet moet doen.

Hier zijn wat dit betreft de links naar interessante artikelen van Google:

Oh ja….   denk niet dat het jou niet kan overkomen.

Google beschikt over geavanceerde methodes maar gebruikt ook regelmatig handmatige acties om spam en overtredingen van de Webmaster Richtlijnen op te sporen en te bestraffen!

Is jouw blog getroffen door een Google Penalty?

Heb je het idee dat jouw blog is getroffen door een Google Penalty?

Kijk dan eerst in Google Webmastertools bij  zoekverkeer » handmatige acties. Als daar een melding staat lees deze dan zorgvuldig.  Zorg er dan voor dat je stap voor stap je blog doorneemt op links waar een rel=”nofollow” op zou moeten zitten en breng deze aan.

Heb je alles hersteld? Dan kun je een heroverweging aanvragen bij Google. Als alles goed is zal dan na verloop van tijd je blog weer terugkomen.

Mij is het in 2011 met een website overkomen door een stomme fout van mijzelf. Maar het is allemaal goedgekomen 🙂

ruud-couwenhoven